The birth of beauty

Vows of love I gave.
Vows of love I received,
or so I thought.
Now they circle as insults.
There was a time when I thought I deserved them.

He thinks I didn´t feel it
him kissing my hair.
Thinks I didn’t see
the love that never reached his eyes.
A home I searched for.
A home we lost
and a heart or two.
But may he keep his pity
his cold heart is a greater burden
than my cold hand could ever be.
For the sun always breaks through.

Did he think he can defile it?
He mustn´t think so much.
My lust?
Is pure.
This power he dreams of!
I don´t dream.
No more desire.
I let be.

Tale of a tiger´s heart

He was tired. His body was tired, so was his mind, yet he could not find rest. Once, at the height of his career, the tiger had a similar feeling. At that time, however, it was more a feeling of being lost.

The tiger hardly remembered anything about his childhood. Apart from a few more or less caring people, he could not remember loving contacts. Brought up on the bottle in a zoo, he later was sold off to a circus. The little he remembered about his childhood in the zoo, its ending and the transport to the new home he remembered very vividly, too vividly. Laying in the dark, half awake, half stunned he felt the vibration of the transport underneath his body. At that moment, it seemed, life had left him before it even had started. When he finally woke up in his cage, he wished it would have ended, mainly due to a terrible hangover from anaesthesia. But he was alive and looking back to that time now, he could proudly say he was lucky to be. Because what he expe-rienced further down the line, he would not have dared to dream at that time: success, fame, as much food as he could ever digest and everything else you could wish for, being a tiger. Before all of that, however, at his arrival in the circus, he found himself laying on litter and hard ground. He wasn´t cold, he had his fur to keep him warm, but his bones seemed to radiate cold. He had no rea-son to get up, wasn´t even hungry, and if it hadn’t been for that little throat making a tiny sound that was supposed to change his life, he might have given up at this point. But there it was, small and discreet. The tiger could smell a person nearby and even more: he could smell that it was a child, even that it was a girl and that she meant him no harm. The girl stood in front of the bars and watched him cautiously. When she started talking to him, he could not understand her words, for tigers do not speak English, even though every human he ever met seemed to believe that they should. But he could hear the calmness and interest in her voice. Of course, his interest for her was were little in the beginning. He was tired, tired of life, in which humans so far mainly functioned as an important food source, in whatever way, and he had lost his interest in even that, along with his interest in life altogether. Looking back to that moment he had to admit, that it felt good: the inter-est, the attention and maybe also a certain warmth that her presence radiated.

Slowly the tiger recovered from his strain and the girl kept visiting him at his cage, sitting down in front of the bars and talking to him for hours. In his way, he slowly started to understand her. As he became stronger the tiger was included in the training of the circus. He learned various tricks like jumping through hoops or climbing ladders and above all how to roar precisely at the right time in the right way, giving the act its final touch. Throughout his first performance, he was very nervous, lost his steps a few times and had almost forgotten to roar at the end, but everyone in the circus seemed to be quite pleased with him. He vividly remembered the large portion of food his girl was able to bring him on that evening, with the best regards of the circus family. At that time, he almost was satisfied with himself. The tiger and the girl became so familiar that she no longer had to stay in front of the bars, but were able to come into his cage to feed and nurture him and if her parents didn´t notice, she would even sneak out her bed at night to snuggle up on his warm side. The days went by and his performances became more and more professional. Sometimes he even scared himself, then it usually turned out to be a particularly grand performance, and had it been up to the tiger, it could have gone on like this forever, but his life was about to change again.

The Tiger rarely had the time to watch the audience during his performances. When he did, the people there always seemed a bit strange to him. Some sorts of strangers could always be found there: Parents not in control of their naughty or hyperactive children, big butts nervously sliding back and forth on their small seats and crazy-eyed people missing zapping between channels and not having to commit to one reality for too long. But the Tiger had never seen such an odd couple as the one he spotted that evening. In their tuxedos they looked completely over-dressed next to the other guests, and yet they seemed uncomfortable as if they had been forced to put on a scratchy sack instead of clothes. And in fact, he later learned that the tuxedos they were wearing that night basically were sacks compared to the suits and outfits they normally wore. They watched the tiger’s performance vigilantly, but he missed the excitement, maybe even slight fear, that he usually got from his audience. Motivated by this lack of reaction, his performance that evening had been particularly grand. Every jump he had executed in complete elegance and his roars ranked amongst the top ten of his performances. But the two smocking guys didn’t even applaud, which frustrated the tiger a little, but a big portion of food and his little girlfriend quickly calmed him down after the show. What he didn’t know was that the two visitors were show magicians looking for a new cat as an act in their shows. Since the circus was in financial troubles the director gratefully accepted the deal and sold the tiger to the two magicians. Even now, years down the line looking back, the tiger had tears of rage in his eyes remembering the keepers and the blowgun carrying the narcotic dart. The moment he saw it he knew what would happen, recognising it from his first big journey to the circus. All turning and twisting, all roaring couldn´t help him, there was no escape and no place to hide in his tiny cage. He jumped back and forth and yet could not attack the invaders through the bars. Just like that everything ended, and the tiger once again landed in the darkness of a box, moved through different means of transportation. But the waking up was different this time. One thing the Tiger noticed immediately was that it wasn´t cold straw-covered ground he was lay-ing on, but the softest and fluffiest material the Tiger had ever felt. Secondly, there was room around him. Somewhere certainly were bars and walls but his cage was huge and, as he found out a bit later, full of things that were meant for him to play with and climb. He recovered quickly from the strains of his journey this time, even though he missed his little friend, especially at night. He had no choice but to start his training very shortly after his arrival. The magicians taught him many new tricks and soon he had his first performances, always giving his best and mostly being very successful with it. When he finally felt comfortable with a trick, he learned a new one. Soon he per-formed several times a day. The tiger liked the applause and attention, but, if he was to be honest, at that time he simply tried to scrape along somehow, doing his best to live up to the standards of the shows and to answer all the expectations that his fame brought to him. So, he tried harder and harder to improve his performance. Photo sessions and video recordings were added to his obliga-tions, everybody seemed to want a piece of him. Now and then he even got ladies for visit in his cage and the food was always the best quality. Despite all the advantages, the Tiger became more and more exhausted in time. He tried to pick himself up using catnip especially before performanc-es, but on the long run even that wouldn´t do the trick and his nose started to hurt too much, too often.
And then came that day. That day which, if he had one wish he would have deleted from his life or at least from his memory. The tiger was used to visitors. In the beginning, he was happy about eve-ry visit. But when everything started being too much, he mostly pretended to be asleep when someone came around or he drove them away through being moody and if necessary, with an im-pressive roar. By that time, he almost had forgotten his past in the circus and so he didn’t think that it could be her who the guards guided to his cage that afternoon. He had just woken up from his nap and still had a blurred vision, or at least that’s what he wanted to believe or anything that made him look less like a monster. The tiger didn’t really know what exactly had happened, but when he came to his senses after a lot of roaring and a few dramatic paw waves in the direction of his visitor he recognised her, but it was too late. Not seeing her face as she curled up against the wall in fear, he recognised his little friend by her smell and soft presence. Before he could mand his mistake, the guards had already hurried by to get her out of his cage. Running back and forth behind the bars he could hear her crying in the distance and the men talking soft and reassuring to her, as they moved her further and further away from him. Remembering this moment, his eyes went to tears, he often had when remembering outraging moments of his life, but in this one case, those tears had nothing to do with anger.
From that moment his career started to crumble as he lost focus while performing and his roar no longer was what it used to be. He slept a lot and didn´t feel like grooming his fur anymore. Finally, he was sold and when the men with the blowpipe came for hin for the third time in his life, he had already given up the fight. For a brief moment he thought they brought him back to the circus, but when he woke up at the new zoo and this last hope was shattered, he decided to be content with eating and sleeping from now on. The years passed by and there was hardly anything to tell about the decade that followed. The Tiger didn´t mind that for he felt he had experienced enough ex-citement in his life. Many people came by to look at him, after a while, he didn’t even notice them anymore. Only when little girls with a warm presence came crowding up to the windowpane of his cage the tiger could not help but to pay them some attention. So, he would stroll past them or sometimes even stop right in front of them and let them have a good look at him, but he would never roar again.

A lot of people will say that the story is most likely to end here. But it didn´t, because it was his sto-ry, and he wrote its ending differently. One day a school class passed the tiger’s enclosure. There was nothing special about that and the tiger probably wouldn’t even have noticed them like most of the other school classes passing by, if he hadn’t heard a tiny sound of a female throat that sounded so familiar. Only listen half-heartedly he didn’t recognise her immediately, so when the wind turned to blow her scent in his direction the tiger stuck his nose in the air so surprised and so fast, that he got a little dizzy. He turned his head and followed the trail to where she stood. Taller and differently built then he remembered her she was but with the same good eyes and the same calm and interested expression that she had such a long time ago. When the two of them finally met, either one on their side of the large windowpane, the girl too became more and more certain, that it was her oldest friend standing there in front of her. And as she pressed her hand against the glass all the things she wanted to tell him so badly came racing through her mind. About how much she had been affected by there meeting during his showtimes until she understood much later that she had done nothing wrong. How long it took for her to understand, that she had not been re-sponsible for him been taken away from her and even longer to understand, that there is an angry side to all of us, not making any living being unlovable. But she could not tell him any of that be-cause tigers don´t speak English but maybe, so she hoped, he would understand her anyway. And he did. The girl had to leave the tiger soon that day to go back to school with her classmates, but from that day on she visited him as often as she could, telling him things that he didn’t and yet somehow did understand. The girl met her first love in the zoo, one of the keepers, and though it was strictly forbidden he sometimes would let her into the tiger’s cage where they played and could be close to each other for a while before the girl had to go back to her world on the other side of the windowpane, and the tiger was happy.

Today, however, he primarily was tired. In fact, he had been tired for a few days. Not only his body but also his mind. All these memories had been swirling through his mind and into his dreams at night and slowly the tiger felt that it was time to let them all go. The girl visited him every day. When he was moved to the cages in the back, hidden from the public eye, the girl sneaked into his cage several times. She seemed sadder when she visited him there, but also never lost her kind smile for she always knew how lucky they both have been finding each other again before the tiger had to go. And when the Tiger finally went on the last great journey of his life, he was satisfied. Actually, he would have done so smiling, but the truth is tigers can´t really smile. So, when they found his body the next morning without him, the girl not only cried but also smiled for her best friend and a finally whole heart of a tiger.

Katzenjammer

Müde war er. Nicht nur sein Körper, auch sein Geist wollte Ruhe finden, aber einen Moment würde es noch dauern bis er es konnte. Am Höhepunkt seiner Karriere hatte der Tiger schon einmal ein ähnliches Gefühl gehabt. Damals aber noch viel mehr das Gefühl, sich verirrt zu haben.

Der Tiger konnte sich an seine Kindheit kaum erinnern, aber neben ein paar mehr oder weniger fürsorglichen Menschen, gab es kaum liebevolle Kontakte. Aufgezogen wurde er mit der Flasche in einem Zoo. Als er ausgewachsen war und der Zoo drohte pleite zu gehen, wurde er an einen Zirkus verkauft. An den Transport erinnerte er sich noch gut, zu gut. Halb wach, halb betäubt in der Dunkelheit und im Rhythmus verschiedener Transportmittel, hatte er dem Leben schon auf Wiedersehen gesagt. Als er schließlich in einem kleinen Zwinger erwacht war, hatte er sich gewünscht, er wäre tatsächlich gestorben, vielleicht auch aufgrund des fürchterlichen Katers durch das Betäubungsmittel, das man ihm vor dem Transport verabreicht hatte. Doch er war am Leben und im Nachhinein konnte er sagen: zum Glück. Denn was er dann erlebte, hätte er als Junges noch nicht einmal zu träumen gewagt: Erfolg, Beliebtheit, so viel Futter wie er nur verdauen konnte und auch sonst alles, was man sich so wünschen konnte.

Nach seiner Ankunft im Zirkus lag er jedoch erst einmal auf dem mit Stroh bedeckten Boden. Es war nicht kalt, er hatte ja sein Fell, das ihn wärmte, aber seine Knochen schienen Kälte auszustrahlen. Er hatte keine Motivation aufzustehen und wäre nicht irgendwann das kleine Räuspern ertönt, das sein Leben oder vielleicht sogar seine Seele verändern sollte, hätte die Geschichte an diesem Punkt vielleicht sogar geendet. Aber irgendwann war es da, das Räuspern. Klein und unaufdringlich. Er konnte riechen, dass ein Mensch in der Nähe war und noch mehr: er konnte riechen, dass es ein Kind war, sogar dass es ein Mädchen war und dass es ihm nichts böses wollte. Das Mädchen stand vor den Gitterstäben seines Zwingers und redete mit ihm. Er konnte die Worte nicht verstehen. Noch heute fragt er sich, warum Menschen immer glauben, dass alle Wesen dieselbe Sprache benutzen wie sie, aber er konnte die Ruhe und das Interesse in ihrer Stimme hören. Natürlich interessierte es ihn am Anfang nicht wirklich, er war ja des Lebens müde und Menschen waren, so hatte er es gelernt, vor allem für die Fütterung wichtig und sogar an dieser hatte er das Interesse verloren. Aber im Nachhinein musste er sich eingestehen, dass es gut tat, das Interesse, die Aufmerksamkeit und vielleicht auch die Wärme, die ihre Präsenz ausstrahlte.

In den nächsten Tagen erholte sich der Tiger langsam von seinen Strapazen und das Mädchen kam immer wieder zu seinem Käfig. Es setze sich an die Gitterstäbe und redete mit ihm. Auch wenn er ihre Worte nicht verstehen konnte, hatte er doch immer mehr das Gefühl, dass er sie verstand. Umso kräftiger der Tiger wurde, desto mehr wurde er auch ins Training des Zirkus aufgenommen. Er lernte verschiedene Tricks mit Reifen und Leitern und vor allem, zum richtigen Zeitpunkt zu brüllen, das gab der Nummer erst den richtigen Biss. Bei seinem ersten Auftritt war er noch sehr nervös, hatte sich ein paar Mal im Lauftakt vertreten und fast vergessen, zum Schluss noch einmal ordentlich zu brüllen. Aber alle im Zirkus schienen ganz zufrieden mit ihm zu sein und abends brachte ihm sein Mädchen eine extra große Portion Futter, die ihr Vater, der Dompteur, vorbereitet hatte. Und so war auch der Tiger größtenteils zufrieden mit sich. Mit der Zeit wurden der Tiger und das Mädchen so vertraut, dass es nicht mehr vor dem Gitter blieb, sondern zu ihm in den Käfig kam. Wenn es ihre Eltern nicht bemerkten, schlich sie sich sogar nachts in seinen Käfig und kuschelte sich an seine wärmende Seite. So gingen die Tage dahin und seine Auftritte wurden immer professioneller. Manchmal erschreckte er sich mit seinem Brüllen fast selbst, dann war es in der Regel eine besonders gelungene Vorstellung. Und im Nachhinein betrachtet, hätte es am besten so weitergehen sollen, doch sein Leben sollte sich erneut verändern.

Der Tiger hatte selten die Zeit während seiner Auftritte das Publikum zu beobachten, wenn er es tat, erschienen ihm die Gäste immer etwas seltsam. Eigentlich immer dabei waren: Eltern, die ihre vorlauten und hyperaktiven Kinder nicht im Griff hatten, dicke Hintern die ungeduldig auf den Bänken hin und her rutschten und abwesende Gesichter, die vermutlich am liebsten mit einer Fernbedienung weiter gezappt hätten, um sich nicht zu lange auf eine Realität festlegen zu müssen. Aber ein so seltsames Paar wie an diesem Abend hatte der Tiger noch nie gesehen. In ihren Smokings erschienen sie neben den anderen Gästen vollkommen overdressed und dennoch wirkten sie, als hätte man sie, statt in Kleidung, in einen kratzenden Sack gesteckt. Tatsächlich lernte er später, dass die Smokings im Gegensatz zu ihren sonstigen Anzügen und Outfits wirklich so etwas wie Säcke gewesen waren. Sie beobachteten die Darbietung des Tigers zwar interessiert, aber er vermisste die Aufregung, die er sonst bei Zuschauern bewirkte. Vielleicht auch davon angestachelt, war seine Show an diesem Abend besonders gut gewesen. Er hatte jeden Sprung in voller Eleganz absolviert und seine Brüller gehörten definitiv zu den TopTen seiner bisherigen Karriere. Doch die beiden Smoking-Typen applaudierten noch nicht einmal. Das frustrierte den Tiger sehr. Aber eine große Portion Futter und seine kleine Freundin brachten ihn auch schnell wieder zur Ruhe. Was er damals nicht wusste, war, dass es sich bei den beiden Besuchern um Show-Magier handelte, die sich nach einer neuen Raubkatze als Attraktion in ihrer Show umsahen. Dem Zirkus ging es zu diesem Zeitpunkt finanziell nicht gut und so nahm der Direktor den Handel dankend an und verkaufte den Tiger an die beiden Magier.

Auch jetzt noch, da er so zurückblickte, hatte der Tiger Tränen der Wut in den Augen, wenn er an das Blasrohr mit dem Betäubungspfeil dachte. Er erkannte es sofort aus seiner ersten Erfahrung, doch auch bei diesem zweiten Mal gab es kein Entkommen und kein Versteck, er konnte im Käfig so viel hin und her springen wie er wollte, angreifen konnte er seine Entführer durch die Gitterstäbe nicht. Und so landete er erneut in der Dunkelheit und in dem Geschüttel verschiedener Transportmittel, doch das Erwachen war diesmal anders.

Zum Einen lag er nicht auf kaltem, stroh bedeckten Boden, sondern auf dem wärmsten und flauschigsten Untergrund, den der Tiger je gespürt hatte. Und auch um ihn herum war Platz, mehr Platz als je zuvor. Irgendwo waren zwar Gitter und Wände, aber sein Käfig war riesig und voll mit Sachen, die, wie er im Nachhinein wusste, zum Spielen und Klettern für ihn gedacht waren. Er erholte sich schnell von den Strapazen seiner Reise, auch wenn er seine kleine Freundin vermisste, besonders oft in der Nacht. Es blieb ihm jedoch kaum Zeit darüber nachzudenken, denn sein Training begann bereits am nächsten Tag. Er musste viele neue Tricks lernen und hatte auch sehr bald die ersten Auftritte. Wenn er das Gefühl hatte, er konnte endlich alle Tricks, lernte er schon wieder neue und auch die Auftritte nahmen nach kurzer Zeit zu. Am Anfang versuchte der Tiger einfach irgendwie mitzukommen, aber wenn er ehrlich war, gefiel ihm der Applaus und die viele Aufmerksamkeit schon sehr gut. Und so strengte er sich immer mehr an, versuchte seine Leistung immer noch mehr zu verbessern. Irgendwann kamen zu den vielen Fotoblitzlichtern in den Vorstellungen auch noch Fototermine und Videoaufnahmen hinzu. Er bekam hin und wieder sogar Damenbesuch und das Futter war immer nur vom Feinsten. Trotz der vielen Vorzüge, wurden die Auftritte und die vielen Erwartungen an ihn anstrengend. Je mehr er leistete, je mehr Erfolg er hatte, je mehr Verantwortung, umso müder und gereizter wurde er. Oft versuchte er sich vor Auftritten mit Katzenminze wieder fit zu machen, aber auf Dauer tat das seiner Nase nicht gut und sie schmerzte.

Und dann kam dieser Tag. Dieser Tag, den er, wenn er einen Wunsch frei hätte, aus seinem Leben gestrichen hätte. Der Tiger war an Besuch gewöhnt, am Anfang hatte er sich über jeden gefreut. Doch seit ihm alles immer mehr auf die Nerven ging, stellte er sich oft schlafend, wenn jemand zu ihm kam. Die Wärter wussten das nach einer Weile und schickten die Besucher trotzdem herein, manchmal vertrieb er sie dann mit schlechter Laune und lautem Gebrüll. Er hatte seine Vergangenheit im Zirkus bei all der Aufregung fast völlig vergessen und so dachte er nicht, dass sie es sein könnte, die da in seinen Käfig geschoben wurde. Er war gerade von seinem Nachmittagsschlaf erwacht und hatte noch ganz verschwommene Sicht, jedenfalls wollte er das so gerne glauben oder irgendetwas anderes, das ihn weniger als Monster dastehen ließ. Eigentlich wusste der Tiger gar nicht mehr so genau was passiert war, aber als er zu sich kam, nach viel Gebrüll und ein paar kaum ernst gemeinten Tatzenhieben in die Richtung seines Besuchs, erkannte er sie. Er sah zwar ihr Gesicht nicht, wie sie sich da voller Angst an der Wand zusammengekauert hatte, aber er erkannte seine kleine Freundin mit vollkommener Sicherheit. Bevor er seinen Fehler irgendwie wiedergutmachen konnte, war sie schon von den Wärtern nach draußen gebracht worden. Er hörte sie weinen und die Männer leise und beruhigend auf sie einreden, während sie sich immer weiter von seinem Käfig entfernten. Wenn er sich an diesen Moment erinnerte, hatte er ebenfalls immer wieder Tränen in den Augen, in diesem Fall hatten sie aber nichts mit Wut zu tun. Er hatte seine kleine Freundin zwar nicht körperlich verletzt, aber er hatte ihren Blick gesehen, als man sie schnell aus seinem Zwinger brachte. Er hatte sie verletzt und sich nie im Leben so sehr für sich geschämt wie in diesem Moment.

Von diesem Moment an ging auch die Karriere des Tigers bergab. Er konnte sich bei Aufführungen nicht mehr richtig konzentrieren und sein Gebrüll war nicht mehr das, was es mal war. Er schlief viel und hatte keine Lust mehr sein Fell zu pflegen. Schließlich wurde er von den Magiern verkauft. Als die Männer mit dem Blasrohr das dritte Mal zu ihm kamen, hatte er den Kampf schon aufgegeben. Einen kurzen Moment hatte er noch gehofft, dass er wieder zum Zirkus kommen würde, doch als er in dem Zoo, an den man ihn verkauft hatte, angekommen war, beschloss er, sich mit Essen und Schlafen von nun an zufriedenzugeben.

Die Jahre zogen vorbei und nicht viel passierte. Eigentlich war das dem Tiger auch ganz recht, er hatte in seinem Leben genug Aufregung gehabt. Viele Leute kamen zwar vorbei und bestaunten ihn, aber nach einer Weile beachtete er sie gar nicht mehr. Nur wenn sich kleine Mädchen mit warmen Stimmen an sein Gehege drängten, konnte der Tiger nicht anders, als ihnen etwas Aufmerksamkeit zu schenken. Er schlenderte dann an ihnen vorbei oder blieb manchmal sogar direkt vor ihnen stehen und sah sie an. Doch er brüllte nie wieder.

Am wahrscheinlichsten, würden viele Menschen sagen, wäre es wohl, wenn die Geschichte hier endete. Aber das tat sie nicht, denn es war seine Geschichte und er schrieb sie anders. Denn eines Tages kam eine Schulklasse am Gehege des Tigers vorbei. Das war beileibe nichts Besonderes und der Tiger hätte sie wie alle anderen vermutlich übersehen, wenn er nicht ein Räuspern aus der Gruppe gehört hätte, das ihm sehr bekannt vorkam. Er erkannte sie nicht sofort, deshalb hörte er nur halbherzig hin und hätte nicht just in diesem Moment der Wind gedreht und ihren Geruch an seine Nase geweht, hätte sich der Tiger sich vermutlich einfach wieder hingelegt. Doch genau das tat der Wind und der Tiger streckte die Nase in die Luft. Er riss den Kopf herum und folgte der Fährte und da stand sie. Größer und anders gebaut als er sie in Erinnerung hatte, aber mit den gleichen guten Augen und der gleichen liebenswerten Ausstrahlung wie an jenem Tag vor so langer Zeit, als sie sich im Zirkus fanden. Das Mädchen musterte den Tiger zuerst nachdenklich. Als sie sich schließlich zu beiden Seiten der großen Glasscheibe seines Geheges trafen, schien sich auch das Mädchen immer sicherer zu werden, dass da vor ihr ihr ältester Freund stand. Sie legte ihre Hand an die Scheibe und starrte ihn an. So gerne hätte sie ihm in diesem Moment so viel erzählt. Darüber, wie lange sie aufgewühlt war über ihr Treffen zu seinen Showzeiten. Wie sie schließlich verstanden hatte, dass wir alle auch eine wütende Seite haben, Fehler machen, dass diese uns aber nicht unwürdig aller Liebe machen. Wie sie erst viele Jahre später verstanden hatte, dass sie nichts falsch gemacht, als Kind keine Verantwortung dafür hatte, dass er ihr weggenommen worden war. Und wie sie bis zur Schließung des Zirkus noch gehofft hatte, ihren ältesten Freund wiederzubekommen. Er hätte ihre Worte nicht verstanden, und doch, so hoffte sie, vielleicht würde er all das auch ohne Worte verstehen. Und genau so war es auch. Zwar musste das Mädchen den Tiger an diesem Tag bald wieder verlassen, um mit ihrer Klasse zurück zur Schule zu fahren, doch ab diesem Tag besuchte sie ihn fast täglich und oft erzählte sie ihm Dinge, die er zwar nicht verstand, aber irgendwie doch wusste, was sie meinte. Das Mädchen lernte in dem Zoo ihre erste große Liebe kennen, einen der Tierpfleger. Einmal ließ er sie abends verbotenerweise in das Gehege des Tigers, wo die beiden ein paar ihrer glücklichsten Stunden verbrachten, als sie eine Weile spielten und sich nahe sein konnten, bevor das Mädchen wieder in ihre Welt vor der Glasscheibe zurück musste. Doch auch mit dieser getrennten Zeit waren sie zufrieden. Und der Tiger war glücklich.

Heute aber war der Tiger zudem sehr müde. Eigentlich war er schon seit einigen Tagen so müde. Nicht nur sein Körper, sondern auch sein Geist. All diese Erinnerungen an seine Vergangenheit hatten sich Tag und Nacht durch seine Gedanken gewühlt. Nach und nach, ganz langsam, bekam der Tiger das Gefühl, loslassen zu können. Das Mädchen kam weiterhin zu ihm und als man ihn in eines der hinteren Räume verlegte, dort wo keine Zuschauer hinkamen, besuchte sie ihn weiterhin mit ihrem Wärterfreund. Sie wirkte bedrückter als sonst. Aber nicht wirklich traurig. Sie wusste, was für ein großes Glück die beiden gehabt hatten, sich vor seinem Abschied noch einmal wiederzufinden und auch er war sich dessen bewusst.

Als der Tiger sich schließlich aufmachte, die nächste und letzte große Reise seinen Lebens anzutreten, tat er das mit einem Lächeln, denn Tiger können zwar nicht sprechen aber sie können lächeln. Und auch das Mädchen lächelte, nachdem sie sich am nächsten Morgen bei seinem leblosen Körper von ihm verabschiedet hatte. Sie weinte um ihren ältesten Freund und lächelte für ihre gemeinsame Zeit.